Respostas Católicas

O que são ordens terceiras?

– Conheci uma mulher que disse pertencer à Ordem Terceira Franciscana, embora não fosse freira. O que é esta “Ordem Terceira”? (Anônimo)

As Ordens Terceiras são associações de não-clérigos erigidas por ordens religiosas. Estão divididas em duas categorias: secular e regular.

Os membros da Ordem Terceira Secular estão associados às suas ordens religiosas particulares, mas não estão ligados a ela através de votos públicos. São seculares no sentido de estarem ativamente engajados no mundo secular. Eles não habitam em comunidades religiosas, embora vivam de acordo com os princípios da ordem religiosa a que se afiliaram.

Os membros da Ordem Terceira Regular pertencem às comunidades religiosas, o que significa que eles professam votos públicos e vivem em comunidade, embora não sejam clérigos, ou seja, não foram ordenados. São chamados regulares porque seguem uma regra de vida específica – suas vidas são, como se diz, reguladas.

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