Antônio Chevrier, nasceu em 1826, em uma das inúmeras famílias que foram para a cidade de Lyon para trabalhar na indústria da seda. Lyon viveu um período muito conturbado: o canuts «insurreição de 1831, as demonstrações de 1834, a repressão que se seguiu, a proclamação da República em 1848. Antônio Chevrier ficou no seminário onde, durante algum tempo, realizou as reuniões do Clube dos Trabalhadores todas as semanas.

Foi ordenado sacerdote em 1850 e enviado a la Guillotière, um distrito de Lyon, do outro lado do rio Rhône, e que era maciçamente ocupado pelos trabalhadores. Ele ficou obcecado com a miséria que lá encontrou. Aqui está um excerto de um dos seus sermões: “A mesure que les grands de la terre s’enrichissent, à mesure que les richesses s’enferment dans quelques mains avides qui les recherchent, on dirait que la pauvreté croît, que le travail diminue et que les salaires ne sont pas payés. On voit de pauvres ouvriers travailler depuis l’aube du jour jusqu’à la profonde nuit et gagner à peine leur pain et celui de leurs enfants.” Ele visitou o povo, se familiarizou com as suas desconfortáveis casas, com seus rostos cansados e com os olhos das crianças saindo das fábricas. As cheias de 1856 fez-lhe ainda mais consciente da miséria e da forma como o povo da sua área vivia.

Na noite de Natal desse mesmo ano de 1856, ele estava meditando ante a manjedoura. Chevrier derramou o seu coração, como um amante, sem nenhum claro projeto na mente, exceto o de dar sua vida para o pequeninos, as crianças das zonas industriais. Tudo foi intuição, uma intuição muito simples. Ele percebeu que o Evangelho do Deus-feito-homem é fundamentalmente uma Boa Nova trazendo alegria às pessoas, uma mensagem de que Deus ama estar com os pequeninos e nos movimenta a proclamar sempre que o homem nunca vai estar sozinho novamente. Através desta contemplação do nascimento do Filho de Deus, na manjedoura da pobreza, ele descobriu que o amor apaixonado pela humanidade não é suficiente, nem o exime da sua angústia. A fim de os evangelizar, ele precisa ser um homem ouvindo a Cristo, fazendo o que Cristo fez, compartilhado da vida das pessoas pobres se tornando pobre como eles. Diz-se de Chevrier que ele saudou pequenos demônios e os transformou em santos. Milagre? Sim, na medida em que cada homem e cada mulher muda quando eles são amados.

Alguns pais enviaram os seus filhos delinquentes. Outros pediram para que Chevrier tirasse os seus filhos da prisão e os levasse para a viver com ele. Uma testemunha diz a respeito: “Eu vi muitas vezes jovens homens de 16 a 20 anos se preparando para fazer sua primeira comunhão. Alguns deles tinham trabalhado para viajar em circos e se tornaram peritos acrobatas, boxers, engolidores de espada, …. O tempo livre era um tempo durante o qual eles treinavam com êxito as suas aptidões para eventuais exposições.” O Prado era o local desses treinamentos.

Prado? Era um popular salão de dança de má reputação. Após muita hesitação e de uma profunda reflexão, Antônio Chevrier adquiriu este lugar em 1860. Ele manteve os jovens por seis meses, colocando-os completamente sob sua asa, porque queria ensiná-los, ajudá-los a descobrir Cristo em uma atmosfera de confiança e de simplicidade. Ele olhou para os associados, sacerdotes que estavam prontos para viver na pobreza, no meio dos pobres, de modo que os fizesse compreender o Evangelho em palavras fáceis e na forma de verdadeiras atitudes. As dificuldades foram muitas. Alguns padres não obtiveram a permissão para entrar. Outros não se adaptaram. Então Chevrier solicitou a autorização para formar os jovens para o sacerdócio por ele mesmo. Ele envolveu no seu trabalho alguns jovens, oferecendo-lhes uma formação baseada em valores do Evangelho e numa vida dedicada a Cristo e aos pobres. Um deles, Marie Boisson, se tornou a primeira Irmã do Prado. Ao longo de todos estes anos, Chevrier dedicou muito tempo a estudar os Evangelhos, a fim de contemplar a imagem de Jesus Cristo, que ele encontrou lá.

João Paulo II disse o seguinte para os seminaristas franceses e seus formadores reunidos em Lyon 14-15 Sept.2001:

“Os seminaristas e seus formadores são convidados a criar em conjunto uma comunidade de discípulos que reviva a experiência dos Doze unidos a Jesus (cf. Pastores dabo vobis, nr.60), de modo a aprender a viver e servir como Jesus fez. Para este efeito, é importante para eles não procurar honras, riqueza ou poder, mas sim para dar-se manso e humilde (Mt.11/29), pobres (Mt.5 / 3) e pequenos (Mt.11 / 25), assim imitando o Mestre, a fim de se tornarem Seus verdadeiros discípulos, para que todos aqueles que batam na porta possam se sentir respeitados e bem-vindos. Eles irão encontrar no Beato Antônio Chevrier e nos muitas Santos de França, dignos modelos da vida apostólica “(Doc. Cath. 21 Out. 2001, nr.2256)

Retirado e traduzido do site do Instituto do Prado

Digno de nota é a direção espiritual feita pelo Beato Antônio Chevrier a senhora Marie Marthe Tamisier, considerada a fundadora dos Congressos Eucarísticos Internacionais. Essa devota dama francesa era dirigida espiritualmente pelo grande São Pedro Julião Eymard, fundador  dos Padres do Santíssimo Sacramento, considerado Apóstolo da Eucaristia. Depois da sua morte, em 1868, Marie Tamisier correu para a Ars, e em prece aos pés do túmulo de São João Maria Vinnaey clamou a Deus para que pudesse ser agraciada com um novo diretor tomado pelo fervor evangélico. Alguns dias depois um amigo a encorajou a ir até Lyon, onde vivia o Apóstolo dos Mendigos, Pe. Chevrier.

Quando ela viu Pe. Chevrier ficou surpresa; ele vestia roupas velhas e vivia sob a mais genuína pobreza cristã. Além disso, o santo sacerdote foi enfaticamente duro com a senhora Tamisier; “Você deseja servir a Deus, mas não sabe nada da vida cristã! É necessário ser um santo e fazer as obras dos santos para entrar no céu. É necessário seguir as palavras de Jesus no Evangelho “Vai, vende o que tens, dá o dinheiro aos pobres e terás um tesouro no Céu; Depois, vem e segue-me.” Ainda continuou “não ter nada, você deve se tornar um mendigo! Pare a primeira mulher que conhecer e pede para trocar as suas roupas com a dela, se cobre com trapos, e então começa a servir ao Senhor. Quando você sentir que tem a força para viver assim, venha a mim e eu vou com prazer dirigir a sua alma.” Senhora Tamisier gostava da sua vida, das suas roupas, do seu mundo, ela não entendia o motivo de uma pobreza tão radical. Depois de alguns meses foi ao encontro de Pe. Chevrier e este a disse: “Você mudou a sua mente? Faça-o agora! Sua vocação é a de pedinte nas ruas, como um mendigo do Santíssimo Sacramento!” Ela sabia, realmente, que Pe. Chevrier falava a verdade, mas também sabia e reconhecia a sua fraqueza em segui-lo.

Depois de muita oração e clamor ao Senhor a dama Tamisier recebeu a graça de Deus. Ela voltou para Lyon onde se encontrou com Pe. Chevrier e disse o que ele tanto queria ouvir: “Padre, estou pronta para o sacrifício”. Tão ilustre sacerdote sabia que o importante, antes de tudo, era a pobreza espiritual; não necessariamente os pobres em matéria eram pobres em espírito e não necessariamente os ricos em matéria eram ricos em espírito. Chevrier não rasgou as vestes de Tamisier, não mandou que vendesse seus bens, mas mesmo assim se tornou seu diretor espiritual, afinal o maior sacrífico, o da alma, ela já havia feito. Pe. Chevrier disse a ela: “Você irá trabalhar, mas você não verá os frutos do seu trabalho e ainda irá se deparar com muitas dificuldade no seu trabalho para fazer o Santíssimo Sacramento conhecido e amado”

E assim aconteceu. O que começou de maneira pequena, simples e desorganizada se tornou num dos eventos mais sublimes da catolicidade; o Congresso Eucarístico Internacional

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