– Eu ouvi dizer que houve um Papa no século XIII que renunciou. É verdade? (Anônimo)

Sim. O Papa São Celestino V reinou nos últimos cinco meses de 1294. Ele renunciou com estas palavras:

"Nós, Celestino V, Papa, movidos por razões legítimas […] livremente e voluntariamente renunciamos ao Pontificado. Expressamente renunciamos o lugar, a dignidade, a ocupação e as honras e concedemos plena e livre faculdade ao Colégio de Cardeais para canonicamente eleger um Pastor para a Igreja Universal".

Celestino tinha sido eleito Papa após uma vacância papal de dois anos; durante esse período facções rivais lutavam entre si dentro do cardinalato. Sendo monge beneditino e eremita, com quase 80 anos de idade e não acostumado com as políticas eclesiásticas, Celestino considerou o cargo muito pesado para administrar e renunciou. Ele foi sucedido por Bonifácio VIII.

Celestino faleceu pouco tempo depois da sua renúncia e foi canonizado vinte anos após a sua morte.

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